ボラン農場の牛たち

アルモリカの小さな村からアルモリカンArmoricaine牛たちのお話をお届けします。

お肉になったイマジン

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イマジンがお肉になリ、箱に入ってボラン農場に戻って来ました。
私の期待通り、枝肉を割ってみたら中は脂身だらけ。枝肉から精肉の歩留りが・・・

やっとこさ、50%!

ふつうの人であれば『もうアルモリカンはやめようか。』と思うレベルです。
今までの最低が、だごべえの49%だから、新記録は達成できなかったけれど・・・。

アルモリカンが脂身だらけなのは良く知られていることで、もうずいぶん前に、
《24ヵ月を過ぎたら、脂身だらけになる前にお肉すること》
というおふれが出されたことがあります。

ボラン農場でも、一時は、去勢牛の頭数が足りなかったこともあって、まだ若いうちにお肉にしましたが、今は、
《去勢は3才以上》に戻りました。

なぜかと言うと、
3才を過ぎた去勢牛は、適度にサシが入った、味のあるおいしいお肉になるからです。

枝肉で430キロあったうち、商品になるのがその半分だと、私たちの儲けが薄くなります。
私たちが、と畜場やお肉屋さんに支払う費用は、枝肉重量がベースになっています。
お客様に売る時は、もちろん、製品の重量がベースです。

私たちは、幸いなことに計理士さんなどのお世話になっていないので、歩留り50%、というスキャンダルを公表しないですんでいます。もっと真面目に農業をやってる人だったら、周りからのプレッシャーに耐えるのは、大変なことだと思います。アルモリカンなんて飼っていてもお金にならないよ、ってうるさいことでしょう。

私たちには、そんなことを言う人はいません。全てのことを自分たちで決めて、その結果が悪くても、自分たちで責任を負います。

数ヵ月前、あるお肉屋さんで、こんなことを目撃しました。
提携している生産者さんから買った枝肉は、R3という等級(イマジンと同じ)で、そのお肉屋さんが理想とするところでした。
ところが、割ってみたら脂身だらけ(イマジンと同じ)。脂身は、赤身の外にかたまりになって付いているので、手で簡単に取れます。お肉屋さんは、歩留りを算出するために、その脂身の重量を量ってはりました。正確な数字は覚えていないけれど、だいたいイマジンと同じ程度だったと思います。その生産者さんの牛が、もう何頭も続けてこんな感じだった、と言うことで、お肉屋さんからクレームが出ました。もしかしたら、今後の買い取り値段を下げられるかも知れません。

私たちは、その生産者さんと全く同じ成績だけど、私たちのお客様には迷惑をかけていません。私たちが売るお肉には、余分な脂身は含まれていませんから。

イマジンは、大した儲けにはならないけれど、いつものようにお客様に喜ばれて、今後の心配はありません。それに、

とにかく、おいしいんです。脂身に包まれて育った赤身肉って。
ちょっと歯ごたえがあって、あれっ、硬い?と一瞬思うけれど、噛むとサクサク。
アルモリカン独特の食感です。
そう、自分たちがこれを食べたいから、やってるだけ。
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イマジンという名の牛



いえ、手前のはイジドール。イマジンは、その後ろに隠れてる背の高い子です。

なぜこんな名前にしたのか、と言うと、(もちろん、Iから始まる名前の年だったからだけど)生まれた時、あまりにも元気がなくて、励ましたかったから。『ぼくは元気いっぱいの男の子だ、って想像してごらん。』という思いで。

ママは、あのファンタ。いくらがんばっても出て来れず、Jが力一杯引っ張ってようやく生まれた第一子がイマジン。

ちゃんと生きているのを確認して、落ち着くまでそっとしておき、30分ほどして戻ってみると、同じ場所にうずくまったまま。ママは疲労困憊で、よけいなことはしたくなさそう。4月だったけど、生まれたばかりの子牛にしたら寒そうだったので、急いで牛舎に入れることにしました。

牛舎すぐそこだったけれど、Jが抱えて歩くには重すぎたので、一輪車に乗せて移動。(ママはもちろんおとなしくついて来た。)生まれたばかりの子牛でも、ふつうはそんなことをされたら飛び降りようとするものです。でも、イマジン(通称ジン)は、だらっと横たわったままでした。

牛舎に入れて、ドライヤーで温めて、やっと動き始めたジン。それから二三日は、ママの顔が届く所を離れませんでした。

生まれつきひ弱な子だから、他の子牛よりも成長が遅く、背は伸びても、ずっとやせっぽちでした。

そんなジンも、3歳を過ぎると肉がついて来て、背の高い立派な牛になりました。みんなより背が高いせいか、いつも先頭を歩いてました。ママのファンタは、DM(ブタ尻)遺伝子なし。父親も、昔のストックでDMなしの典型的なアルモリカン。ジンは、ちょっと脚が長過ぎるけれど、胴長の私好みの牛になりました。

枝肉重量が430キロ。等級は、R=3で、アルモリカンとしては申し分のない結果です。確かに、トレーラーに乗せる時、後ろから見ると、大きなお尻でした。見かけよりは脂身の多い、おいしいお肉になりますように。

こちらは、夏の間はもちろん、9月になってお天気が続いていて、草も乾燥気味で、なかなか伸びてくれません。それにもかかわらず、ボラン農場にいる牛たちはますます食欲旺盛で、ロール一本ぐらいあっという間にきれいに平らげてしまいます。そう、定員オーバーです。

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