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ボラン農場の牛たち

アルモリカの小さな村からアルモリカンArmoricaine牛たちのお話をお届けします。

逃げるオージーくん

ひとりで休んでる時は、いくらでもさわらせてくれたオージーくん。でも、このごろは私が近づくと、スックと立ち上がって逃げるようになりました。そんな年頃なんでしょうね。さびしいけど、これも群れの中で生きていくための学習のうちかな。

ところが、先日、オージーくんの姿が見えないので探すと、どう考えても快適とは思えない場所でうずくまってました。牧草地の真ん中、岩肌が見える窪みの中。そっと近づいて、手が届くところまで行っても、逃げない。頭をなでても、逃げない。

具合でも悪いのかな、と思ってよく見ると、片方の耳が重そうに垂れ下がってます。その耳の耳標を付けた穴の周りに血がこびりついていて、周囲が腫れてます。

急いで、家からヨードチンキと化膿止めのレメディを持って来て、その日はもう遅かったので、それだけで様子を見ることにしました。

翌朝、見に行くと、オージーくんは別の場所でうずくまってました。私が近づくと、今度は逃げたそうな素振りで、立ち上がってしまう前に、昨日と同じレメディを口に押し込みました。

それ以降は、耳を消毒して、レメディを飲ませようとしても、逃げるばかり。まあ、あれだけ元気があるんだから、大丈夫?

ところが、何日経っても腫れは引かず、耳の毛もだんだんはげて来たので、獣医さんに来てもらうことにしました。ちょうど、5月1日に生まれたおさむくんの去勢の時期が来たので、そのついでに。

そして今朝、獣医さん診療所に電話して事情を説明すると、じゃあ、今日中に誰か手の空いた先生に行ってもらいます、という返事でした。

そう言われたら、早めに準備をしておくものです。でも、Jおじさんはいつものペースで、いつも通り。

診療所から電話があって、『R先生、今そちらに向かいましたから、あと15分で着きます。』で、大パニックに。

牛たちは牛舎から一番遠い南端の放牧地にいます。そこから牛舎裏に連れてくるだけでも、10分はかかります。その前に牛舎の準備もあるし・・・。

Au Sud

とにかく、15分でできるだけのことを、と大あわてで牛たちを呼びに行きました。幸い、よそに行ける、と大喜びの牛たちは、子牛たちを連れて駆け足でやって来ました。急いでるわりには歩きが遅いマルキーズだけは、かわいそうに、置いてきぼりにして。

(マルキーズ以外)全員が牛舎裏に入った時、獣医のR先生が到着。牛舎に入れないといけない2頭の子牛のうち、どちらか1頭を先に診てもらおうと、まずいちま - おさむ母子の捕獲に成功しました。

おさむくんの去勢をしてもらっている間に、まず、リラを捕まえて、次にオージーくんを牛舎に放り込もう、と思ったら・・・,

オージーくん、逃げる、逃げる。

背が低いので、電気の通ったワイヤでも、触らずにくぐり抜けてしまいます。すばしっこいので、ロープで捕まえるのもムリ。あんまり機敏に逃げ回るので、

あんたのために先生に来てもらったのに、元気すぎるやないか、

と怒ったり・・・。

結局、リラをおとりにして、先生にも手伝ってもらって、やっとこさ牛舎に収容できました。ほんと、獣医先生が急いでなくて、待っててもらえたから良かったけれど、あれだけ元気だったら診なくても大丈夫、って言われてもしょうがないレベルでした。

R先生によると、オージーくんの耳は耳標の素材のアレルギー。化膿はもう治りかけているので、耳標を外すだけで良いそうです。

やれやれ、耳標を付けた時の傷が化膿したのではなくて、ホッとしました。

今回、オージーくんもおさむくんも、立派な牛になるためにおとなしく繋がれる訓練を始める良い機会になりました。

それにしても、この騒ぎの間、フラッと牛舎に入って来て、黙々と乾草を食べて、またフラ〜ッと出て行ったヌリアちゃん。私、この子好きやわ。
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去勢組の新学期

おだやかな秋晴れの日が続くボラン農場です。

もうこれ以上雨が降らないと草が枯れてしまうよ〜、というところでほんのお湿り程度の雨が降って、どうにか今まで持ちこたえて来たけれど、いよいよ限界です。牛たちが今いる牧草地の草を食べ尽くしてしまったら、しばらく乾草がメニューに。

だいたい、乾草が大収穫の年は、刈った後の草の伸びが悪くて、冬になる前に乾草を与えることに。今からこんなに食べさせて、冬になったらどうしよう、と心配するけれど、草が伸びるタイミングが遅くなるだけ。冬に草を食べる分、乾草の消費は減るものです。

心配してもしょうがないので、今は、雨が降り出す前にしておくべきことが優先。

もう先週のことですが、ボラン農場で、まだ母牛と子牛グループにいた2頭の去勢くんたちが、去勢組に編入しました。ジョンさんち牧場です。

Les bœufs

日差しの強いお昼過ぎで、全員木陰に隠れてます。

よく見えないけれど、全部で9頭。もうそろそろ・・・の年長組が3頭、新入りのニコくんとノノくんを含めた年少組が6頭。みんなよりずっと小さいノノくんも、ニコくんがついてるから、うまく仲間入りできたようです。ノノくんがいなくなっても、ママ泣かなかったしね。(やっぱり、リラはぼぉーっとしてる?)

ジョンさんち牧場で自然児のようにたくましく生きる去勢くんたち。私は、たまにしか会えなくなるので寂しいけれど、彼らにしたらどうなんでしょう。自由気ままに歩き回れる方が幸せ?

もうすぐ3歳で、立派になりつつある年長さん3頭。将来の進路をどうするかが今一番の心配事です。

スーパー子牛

朝晩はもう寒い(肌寒いなんてもんじゃない)けれど、日中はけっこう暑くなるボラン農場です。

Osi + Cloclo 1
左 : クロシェットちゃん、右 : オージーくん

おっぱいが足りているのが確認できないまま、他の牛たちに合流したオージーくんとママ。ぼんやりママは、食べるのに夢中で、オージーくんは、誰もいないところにぽつんと落ちていることがしばしば。ママは、時々、オージーくんの姿が見えなくてパニックに。一度、夜中と朝6時前に警報を出し(家にいても聞こえる大声)、私が北の放牧地まで見に行ったことも。

ママのリラは、大食いのデブなのにおっぱいは貧弱で、オージーくんはいつも腹ペコの様子でした。でも、数日前から、オージーくんは下痢気味で、黄色いものをお尻に付けています。ということは、ミルクの飲み過ぎ? じゃあ、足りてるね、とJおじさん。こんな無責任な態度で牛飼いが成り立ったら、だれも苦労しません。

そこで、おなじみ、子牛の下痢対策レメディです。生まれたばかりの子牛の下痢は放っておけませんから。で、どうするか。

オージーくんが寝てるのを見計らって、そーっと近づいて、ふわっふわっの頭や体をなでて、ちょっと顔を持ち上げて、レメディを横から口に押し込む。そう、それだけ。逃げないんです。

レメディは甘いから、喜んで食べてくれるんでしょ、って? いえ、いえ、それだけじゃなくて、マダニも抜かせてくれるんですよ。

いくらでも触らせてくれる ➡︎ マダニが食いついてるのに気が付く ➡︎ 専用器具で抜く ➡︎ 恐ろしい病気を予防する、という素晴らしいシステム。子牛は全頭こうあってほしいものです。

でも、オージーくんが逃げて行かないのは、寝てる時だけで、立ってる時に捕まえようとしてもダメ。遊びだと思ってるのか、追いかけると、猛スピードで見えなくなるまで走って行きます。他の先輩子牛たちも、あっけらかーん、と見るばかり。どこまで行ったのか心配していると、そのうちどこかでUターンして、また猛スピードで戻って来ます。

オージーくんは、まだまだ寝てる時間が多くて、子牛4人組とは別行動だけど、そのうち4人組の一員になって(5人組か)、もう触らせてくれなくなるんでしょうね。

お仲間にはなっていないけれど、なにかとオージーくんをいじりに来る先輩子牛たち。

Osi + Mimi 1

中でも、4人組の末っ子、みみちゃん、がよく見に来ます。

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